留言討論


分享本文至 E-mail 信箱

CoolBitX Technology 營運長談創業歷程:比特幣市場少了什麼,我們就去做!

文/馬嘉駿

看見比特幣的未來發展性,CoolBitX Technology 團隊投入 FinTech,從當今比特幣市場缺乏安全交易的需求切入,製作不需使用網路即可進行比特幣交易操作的電子錢包 CoolWallet。這次,營運長歐仕邁(Michael)受邀至臺南數位文創園區的系列講座《南創講堂》,分享 CoolBitX 一路走來的挑戰與決策。

為何選擇投入 FinTech 產業?

「因為 FinTech 是一個全新的市場領域,政府還未有法規制定資本額門檻的前提下,創業相對沒有這麼高的難度。」Michael 說,傳統金融借貸或支付服務產業,政府往往會設立相當高的公司資本額限制,作為保護消費者的一種方式;而 FinTech 仍處在發展階段,反倒充滿可能。Michael 打趣地比喻,就像是過去臺灣電視還只有三台的年代,第四台多半是非法牽線,直到政府發現第四台的產業規模逐漸擴大,成為市場不可或缺的一環,也只好就地合法。

FinTech 與傳統金融業服務業務相似,但操作型態完全不同。

CoolBitX 的營運長 Michael
CoolBitX 的營運長 Michael

如同老闆學校系列 FinTech 講座曾提到的,「系統沒有中央權威機構,電子貨幣不依賴中央銀行、政府或企業的信用擔保,而是建立在網路中檔案達成的協定上。」這便是 FinTech 產業的最核心觀念:區塊鏈,透過「多中心化」、「分佈式」的設計,使得資料處理上能夠更安全、錯誤率更低。也因此,建立在區塊鏈概念上的比特幣市場應運而生,成為最熱門的加密數字貨幣。

Michael 表示,FinTech 的優勢促使許多研究單位與投資者爭相投入,創投公司已砸下近 10 億美金,整個 FinTech 產業市值更超過 100 億美金(註1)。「我們就是看準這樣的趨勢,再加上無資本額法規限制的低門檻,開始了創業之路。」

市場調查與團隊優勢,創造 CoolWallet

「儘管 FinTech 產業在臺灣還未有完善的法律與機制,但就是因為如此,FinTech 還有許多探索空間,我們非常樂觀。」Michael 認為對創新來說,劣勢跟優勢只是一念之間。

2013 年,CoolBitX 團隊開始進行比特幣的市場調查,分析目前市場中所有公司、團隊已經研發的產品與技術,從中觀察優劣。他們發現,比特幣「以網路交易」的特性容易遭有心人士駭入盜用,於是決定開發不需網路即可交易的電子錢包,試圖做出市場沒有的產品。

在這樣的概念下,CoolWallet 應運而生。Michael 表示,CoolWallet 是市面上最薄的冷儲存裝置,它的外型像一張信用卡,方便隨身攜帶,可以輕鬆收納於皮夾之中。另外還具有電子紙螢幕、藍芽、NFC 充電、以及鋰電池的設計,透過卡片上的顯示螢幕,使用者能夠清楚知道當下的操作流程以及比特幣餘額。

最特別的是,他們將比特幣與網路隔絕。藉著成員是安全晶片專家的優勢,團隊設計出需透過藍芽與安裝其應用程式的手機連結配對,才能進行比特幣的交易行為。「CoolWallet 把使用者個人帳戶的私鑰存於卡片中,加上藍芽連線手機的特定配對機制,防範網路帳戶遭到駭客入侵。」

CoolBitX 的主要商品 CoolWallet(圖片截自 CoolBitX Technology)
CoolBitX 的主要商品 CoolWallet(圖片截自 CoolBitX Technology

善用群眾募資與媒體曝光,將 CoolWallet 推向大眾

在創造產品之後的行銷推廣上,CoolWallet 選擇從募資平台和媒體曝光提高能見度。CoolWallet 於美國募資平台 Indiegogo 獲得 184 位贊助者資助,募得 108% 的超標金額,共 $21,686 美金;在臺灣媒體的曝光管道方面,Michael 分享「泛科技」與「數位時代」兩家媒體,相當熱衷於新創公司報導,只要投書就有機會。(沒錯啊,歡迎擁有創新概念、技術的團隊與我們聯絡喔)

後續的活動、展覽、商業媒合會更是非得參加不可,儘管入場費動輒數萬元,只要參加就很有可能遇見未來客戶,Michael 表示,CoolBitX 的所有合作夥伴都是在參展中認識,其中不乏大客戶,促使 CoolWallet 市場銷路大幅擴展。

「最重要的是,一定要 “Be nice!” 散發正面能量和熱情,機會就自然找上你。」他說,一路走來有許多貴人,這些人的專業領域與 FinTech 完全沒有關聯性,然而或許就是看到 CoolBitX 的堅持、熱誠,所以願意幫忙牽線、曝光、甚至開發客戶。創業並不困難,Michael 笑著說:「有信心,開心做就對了!」

先確認市場與原型,再找錢

聊到創業的資金來源,Michael 認為:「不要一開始就找親朋好友投資!」一旦有了創業的概念,得必須先用自己存的錢作為剛起步的資金,努力做出產品原型,尋找基礎市場與客戶。「確定這是有市場需求的產品後,再向政府申請創業補助金,而後才是親朋好友資金的進場時機。」

他解釋,剛開始未能確定有無市場的情況,產品沒有獲利很可能傷了彼此和氣。最後,他也斬釘截鐵地囑咐大家:「多參加創業活動、媒體曝光,創投公司才更有機會看見你的產品,進而願意洽談投資。」

經歷過內部成員理念不合、客戶意見雜亂、整批產品瑕疵導致全數回收的窘境,CoolBitX 仍在三年之內達到損益平衡,在發展中的金融科技產業算是得分,但賽局還很長。透過完善的市場調查,分析出目前比特幣交易行為缺乏的「安全需求」進而推出 CoolWallet,看準市場趨勢、掌握大方向,大概就是 CoolBitX 現階段成功的關鍵,但之後的成長就得靠別的了。

「儘管 FinTech 產業在臺灣還未有完善的法律與機制,但就是因為如此,FinTech 還有許多探索空間,我們非常樂觀。」

註1:臺灣金管會亦於去年(2015)初啟動「打造數位化金融環境 3.0 計畫」,希望因應行動通訊、社群媒體、大數據、雲端科技等技術進步,並配合資訊發展,提升消費者便利性。

關於作者


blablablock

BBB致力於用政治、經濟、哲學、社會學等不同專業領域的知識,分析區塊鏈科技的發展和影響。BBB目前提供深度專題、相關領域專家訪談報導,並不定期舉辦活動、論壇。

留言討論